Argelès-Gazost dans les Hautes Pyrénées est au centre d'un ensemble de vallées qui va de Lourdes à Gavarnie qu'on appelle Vallées des Gaves ou Pays de Lourdes et des Vallées des Gaves (PLVG). Il est constitué des 86 communes de l’arrondissement d’Argelès-Gazost (excepté Arbéost et Ferrières).

Située au sud de Lourdes, la vallée dite d'Argelès-Gazost est longue seulement d'une dizaine de km le long du gave de Pau et est formée par la réunion de plusieurs gaves dont le principal le gave de Pau provient de la vallée de Luz-Gavarnie. Les autres gaves sont ceux de Cauterets , du val d'Azun et du Bergons rive gauche et rive droite ceux d'Isaby et du Neez qui se jette dans le Gave de Pau juste en amont du Pont neuf au-dessus de Lourdes. L'ensemble de ces vallées est appelé Vallées des Gaves.

La Voie verte des Gaves: Pour visiter cette vallée de Lourdes à Pierrefitte Nestalas, l'un des moyens les plus agréables est la Voie verte des Gaves: une ancienne voie ferrée transformée en piste pour les vélos et les rollers. Une superbe balade de 17km le long du gave.

La crue du gave de Pau du 20/10/2012

Le gave de Pau au niveau de Lourdes
vallée des gaves - Lourdes

Le gave de Pau, gave principal des vallées des gaves prend sa source au cirque de Gavarnie dans le département des Hautes-Pyrénées. Il porte le nom de gave de Pau à partir de Luz-Saint-Sauveur, recueillant les eaux du gave de Gavarnie et du Bastan.

Le gave de Pau, à partir de la confluence avec le gave d'Oloron, prend le nom de gaves réunis avant de se jeter dans l'Adour à Peyrehorade dans le département des Landes
"le gave de Pau, dès ses sources et tout au long de son cours, est altéré par la présence de nombreux barrages et centrales hydroélectriques. Il traverse les agglomérations d'Argelès Gazost où se trouve une zone d'extraction de granulats en lit mineur, Lourdes, St Pé de Bigorre, Nay, puis, jusqu'à sa confluence avec le gave d'Oloron, traverse l'agglomération de Pau, le site industriel de Lacq et la ville d'Orthez.
D'une manière générale, le gave de Pau comme l'Adour sont des cours d'eau modelés par l'homme (protections de berges, seuils et barrages) et utilisés par l'homme (hydroélectricité, industrie chimique, extractions de granulats).
Néanmoins, ils  possèdent des milieux très riches tels que saligues, zones humides et zones de migration faunistique.

Les hauts bassins du gave d'Oloron avec le gave d'Ossau et le gave d'Aspe sont eux aussi perturbés par l'activité hydroélectrique.

Ainsi les trois principaux cours d'eau du bassin, l'Adour, le gave de Pau et le Gave d'Oloron, sont caractérisés par de fortes altérations liées à l'activité hydroélectrique sur leurs hauts bassins ; en plaine, les anciennes et actuelles activités d'extractions de granulats viennent modifier la structure de leur lit ce qui a entraîné la construction de nombreux seuils et l'artificialisation des berges. Enfin, l'agriculture intensive et les activités industrielles et humaines viennent impacter fortement l'hydromorphologie de ces cours d'eau.
"
d'après la DCE Adour Garonne

La vallée des gaves au niveau d'Argelès Gazost vue depuis le Mont de Gez 1097m
vallée des gaves - Argelès-Gazost

La vallées des gaves : vue du pic du Jer vers 1900...
lac des gaves

Vallées des gaves - vallée d'Argelès-Gazost : vue du pic du Jer vers 1900...
lac des gaves

vue satellite des vallées des gaves et d'Argelès Gazost
vallée des gaves

Une partie des zones d'extraction de granulats: le lac des Gaves ... avant la crue du 18 juin 2013
lac des gaves

Carte de vigilance "crue" Gave de Pau
Carte de vigilance crue - Gave de Pau: Argelès - Lourdes - Nay
Source Vigicrues en temps réel : www.vigicrues.gouv.fr

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liens externes: Gave de Pau sur achigan.net