Les lacs de montagne, généralement d'origine glaciaire, présentent des caractéristiques particulières, différentes de celles des autres lacs et plans d'eau. En effet, l'altitude, les conditions climatiques et minéralogiques spécifiques entraînent une morphologie et un fonctionnement particuliers. D'autre part, leurs dimensions restreintes et leurs altitudes empêchent très souvent toute stratification thermique estivale.

Les limites d'altitude pour la classification « lac de montagne » ont été définies par les textes officiels à plus de 700 m (600 m dans les Vosges).
Les lacs d'altitude
sont classés en fonction de
leur "productivité" biologique
Les lacs polaires
Les lacs froids
Les lacs de pelouse
Les lacs verts
Contrairement aux lacs de basse altitude dont la transparence dépend du niveau trophique, ils peuvent être très transparents tout en gardant un niveau trophique très bas. Celle-ci est parfois altérée par une quantité importante de particules minérales en suspension (eaux blanches comme le lac de Gaube).

Au niveau thermique, ils diffèrent des lacs de basse altitude car ils subissent une inversion de stratification des eaux sous le bouclier de glace en hiver. Les eaux les plus denses (4°C) tombent au fond et les eaux froides restent en surface. Suivant le climat, ce bouclier de glace peut rester plus ou moins longtemps.

Type de lac
Température estivale
de surface
Durée des glaces
Altitude moyenne
Lacs polaires
moins de 5°C
10 mois
2600
Lacs froids
9°C
8.5 mois
2400
Lacs de pelouse
12°C
7.5 mois
2100
Lacs verts
15°C
6 mois
1800

Lacs de haute altitude, ce sont les plus froids et les plus pauvres. En été la température maximale de surface est de 5°C et la couverture de glace perdure 10 mois et plus. On n'y trouve ni végétation aquatique ni poissons si l'homme n'en a pas introduit, seulement de la matière minérale en suspension qui leur donne un aspect laiteux.

Ces lacs sont assez rares dans les Pyrénées.

le lac glacé du Mont Perdu 2592m
lac glacé du Marboré 2592m

Ils sont situés dans des climats relativement rudes. La surface de l'eau ne dépasse pas 9°C en été et la couche de glace dure plus de 8 mois. Le bassin versant est dominé par de la roche dure, peu altérable (gneiss,  granite ou migmatite). L'eau est donc peu minéralisée et très limpide.

Ces lacs sont nombreux dans les Pyrénées

 

le lac de la Badette
lac de la Badète

Les conditions climatiques ne sont pas encore clémentes; la température estivale de surface est d'environ 12 °C et la durée de persistance de la glace est de 7,5 mois. La végétation dominante du versant est la pelouse.

Ces lacs sont nombreux aux extrémités de la chaine (Occidentale et Orientale) car le relief y est moins accidenté et l'altitude un peu moins élevée.

le lac des Espécieres
lac des Espécieres

Ce sont des plans d'eau plus chauds, plus riches et plus productifs. La température de la surface de l'eau est de 15°C en été et la couche de glace se maintient 6 mois et demi. La ceinture végétale est plus importante que dans les autres lacs alpins. La couleur verte de l'eau est due à de la matière organique.

Ces lacs sont peu nombreux car la majorité des lacs Pyrénéens se trouvent au- dessus de 2200m ou alors ce sont des lacs artificiels de barrage ...

lac Gentau
lac Gentau

C'est dans les Alpes et les Pyrénées que l'on trouve le plus grand nombre de lacs et de plus grande altitude.
Régions
Superficie moyenne
Alpes
16 ha
Pyrénées
16 ha
Corse
16 ha
Massif Central
20 ha
Jura
30 ha
bibliographie: Lacs de haute altitude - Méthodes d'échantillonnage ichtyologique, gestion piscicole
de Bernard Rivier